名臣欲得上司信任,不惜为其小妾祝寿

咸丰年间,晚清中兴名臣胡林翼任湖北巡抚时,手握重兵,朝廷很不放心,所以特委派官文总督湖广,暗暗监视胡林翼。督抚同驻武昌城。当时胡林翼的朋友们都为老胡捏了一把汗。

  名臣欲得上司信任,不惜为其小妾祝寿不过胡林翼这个人很聪明,对官文执礼甚恭,每月给总督府送上非常丰厚的银两,送多少钱呢?按《清史稿·官文传》的暗示,是“岁糜十万金供之”,每月差不多一万两银子。这是第一步,“走前门”尽礼数,与总督搞好人情;第二步,走后门拉关系,与官文的那名宠妾结成干亲,从而与总督府建立起非比寻常的拟血缘关系。两步走下来,官场老油条胡林翼成功地获得了官文的信任,避免了受同城总督之掣肘与朝廷之猜疑。

  胡林翼笼络官文宠妾的故事,民初陈灨一所著的笔记《睇向斋秘录》有详细记述。清人胡思敬的《国闻备乘》也收录了类似的轶闻,只是细节稍为不同。陈灨一版本是作者根据在湖北为官多年的世伯黄幼农的口述记录的,较之胡思敬版本,多了一些有趣的细节。我略作翻译,转述出来:

  官文对小妾之宠爱,远在其他姨太太之上。有一回,这小妾生日,官文为讨她欢心,便广发请柬,通告百僚,说是夫人寿辰。之所以要假托夫人的名义,是因为旧时很讲究名分,姨太太虽受官文宠幸,但名分卑下,堂堂官员是不屑于为姨太太祝寿的。

  到了生日这天,百官来贺,总督府的从官才以实相告。这下大家觉得上当受骗了,一位布政使大怒说:“我为朝廷二品大员,岂能屈膝于贱妾裙带之下?”其他大员也继之而骂,准备打道回府。这时胡林翼到了,什么也没说,若无其事地送上寿礼,进入总督府道喜。众人深感奇怪,以为胡大人尚不知隐情,便询问其侍从,原来胡大人知之。既然以巡抚的身份,犹能屈尊祝寿,大家也自不必拘执小节,遂鱼贯而入。

  因为有胡林翼的捧场,官文小妾大大地长了回面子。官文对胡林翼的“救场”也心存感激,胡某人够朋友嘛!

  胡林翼深知官文对这小妾言听计从,又嘱咐胡夫人经常邀请这小妾游宴,更禀告太夫人善待之。这小妾也有点才气,会吟诗作对。太夫人与她相处下来,很是喜欢,便认她为义女。从此这小妾以母称呼太夫人,以兄称呼胡林翼,以嫂称呼胡夫人。换言之,胡林翼现在是官文的舅爷了。

  既然与总督结上了干亲,事情就好办了。凡湖北吏事、军事上官文有可能会从中作梗之处,胡林翼就预先告诉太夫人,太夫人再告诉这小妾,小妾则在官文面前终日絮絮不休,说:“胡大哥才识胜你千万倍,凡事让他去办理,决无贻误,你自己落得享清闲。”官文是个有名的“面瓜男”,当然对宠妾之言唯命是从。

  自此,在湖北官场上,事无巨细均取决于胡林翼,胡林翼建一议、出一策,官文从无异词。这些,全有赖于那位小妾的三寸不烂之舌力也。

  胡林翼与官文相处融洽,合作愉快,竟成为一时之美谈,《清史稿》甚至以“两贤之”溢美胡官二人:官文晚年的建树虽不如从前,但如果不是官文“虚己推诚”,放手让胡林翼去干,胡林翼也无以成就大功业,“世故两贤之”。

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